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Notre visite à la F.R.I.E.N.D.S Experience

Il y a deux semaines, nous avons été invitées à l’ouverture de la F.R.I.E.N.D.S. Experience à Paris par notre ami, Peter Monbailleu, un producteur fantastique et la personne à appeler si vous voulez ajouter une bonne dose de rock & roll à vos projets. J’avais très hâte d’y aller, non seulement pour la nostalgie mais aussi pour voir certain·es de mes ami·es qui ont travaillé sur cette expérience.


Je suis américaine, mais étonnamment, je ne me suis passionnée pour la série Friends qu’une fois que je me suis installée à Paris, il y a 12 ans. J’avais pourtant assisté à l’enregistrement d’un autre pilote de série au même endroit où Friends était enregistré, mais la série n’avait jamais capté mon intérêt. Mais à Paris, Friends était l’une des rares séries que je pouvais regarder en anglais, ce qui m’aidait à me sentir un peu chez moi. J’ai enchaîné les 10 saisons pendant mes deux premières années en France.


12 ans plus tard et me voilà à Paris à la F.R.I.E.N.D.S. Experience, rendant visite à de vieilles connaissances en compagnie de nouvelles amies. La vie réserve de jolies surprises.




J’avais hâte d’aller m’amuser sur les décors, mais Maddy était extatique. Pouvoir entrer dans le monde de Friends et revivre tous ses moments préférés, c’était un rêve qui devient réalité pour elle. Comme vous pouvez le voir, Maddy est une super fan de la série. Elle connaît tous les épisodes par cœur comme moi je connais ceux de Sex & the City (ah, voilà une expérience que j’adorerais faire !).

Mais nous avions une autre méga fan de Friends avec nous, notre grande amie Karen Rudel (petite pub pour Karen, c’est une guide touristique fantastique. Si vous voulez visiter Paris, allez voir son site Sight Seeker’s Delight !). Entre Maddy et Karen, nous avions avec nous deux expertes de Friends (Friendsperts ?).

L’expérience est minutée, vous commencez donc par attendre votre tour (c’est là que l’excitation grandit). On vous montre d’abord une petite bande annonce très bien faite qui vous met dans l’ambiance et vous explique comment vont marcher les stations photos à QR code. Ensuite, nous sommes passées à travers la célèbre porte violette pour rentrer dans le pays magique de Friends. La fête pouvait commencer !

Notre premier arrêt était aussi la première station photo. Bien sûr, c’était la récréation du célèbre canapé devant la fontaine. On s’est assises, on a pris la pose, et notre photo a été envoyée dans les méandres d’internet pour que nous la récupérions plus tard.

Il y a ensuite toute une partie exposition dans laquelle vous pouvez voir des objets iconiques de la série. Ce que Maddy et Karen ont préféré, c’est de voir la lettre de Rachel, celle sur laquelle Ross s'était endormi. Les 18 pages étaient reproduites à l’identique, recto verso, pour que tout le monde puisse enfin lire ce qui s’y trouvait !

Nous nous sommes bien amusées aux stations photos, en particulier le canapé coincé dans l’escalier (“Pivot !!”). Essayer de recréer les scènes de la série était super fun.

Mais le clou de l’expérience, c’est sans nul doute la reproduction des deux appartements, du couloir, et du Central Perk. C’est là que tout le monde passe le plus de temps pour prendre des photos et regarder tous les détails.




Cependant, après une examination plus poussée, nos deux expertes n’étaient pas complètement convaincues. A notre grande surprise, les décors nous ont paru plus petits que dans la série (sont-ils à taille réelle ? Peut-être que tout paraît plus grand à la télé ?). Et les détails n’étaient pas tout à fait bons. Ceci étant dit, pour une fan lambda comme moi, qui a aimé la série mais ne connaît pas tout par coeur, c’était plus que convaincant ! Mais pour des fans absolues, c’était parfois un peu décevant.

C’est d’ailleurs ce qui nous a fait nous poser la question : à qui s’adresse cette expérience ? Aux super-fans, qui vont forcément remarquer toutes les erreurs ? Ou aux gens comme moi qui sont juste contents de prendre des photos et de s’amuser sur les décors sans trop y réfléchir ?

L’expérience se termine au Central Perk. Une fois sorties du plateau, nous nous sommes retrouvées dans la partie finale de l’expérience : le coin restauration, quelques stations photos supplémentaires et la boutique. Nous avons été surprises (et un peu déçues) de voir qu’aucun de ces éléments n’avait été décoré comme le reste de l’expérience. J’aurai adoré manger dans le Central Perk ou même un fictif Joey’s Pizza. Et acheter des goodies à l’intérieur de l'appartement des filles. Cela aurait rendu la partie vente de l’expérience plus mémorable, immersive et agréable. Mais hélas, ça ne dépendait pas de nous !

Dans l’ensemble, l’expérience a été vraiment fun, et c’est très sympa de récupérer toutes vos photos prises aux stations à la fin pour pouvoir les mettre sur Instagram ! Mais honnêtement, ce que nous avons préféré de loin dans l’expérience, c’est la nourriture thématique vendue dans le coin restauration.

La restauration est tenue par une bonne amie qui est aussi un chef extraordinaire, Sonia Guerrero. Elle est le chef exécutif à Echo et la fondatrice de Mango and Chillies. Son sandwich de Thanksgiving de Ross était une tuerie et nous a fait enfin comprendre pourquoi Ross était parti en vrille quand son collègue avait mangé le sien ! Si vous cherchez une bonne raison d’aller visiter la F.R.I.E.N.D.S. experience, allez-y pour goûter ses recréations des plats mythiques de la série !

Un grand merci à mes amies parisiennes Maddy, Elena et Karen pour avoir joué le jeu à fond avec moi ! Et bravo à mon ami Alex Benamar (que j’avais rencontré à l’université et n’avais pas vu depuis 10 ans) pour son travail sur la recréation des décors ! C’était génial d’être entourée de tous mes amis à une expérience qui célèbre l’amitié.



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